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Blog: Intervista con Bloomberg New Energy Finance sul futuro del finanziamento del solare su larga scala

Dopo la decisione di Alok Sharma (Segretario di Stato per il BEIS) di concedere l'autorizzazione per il parco solare di Cleve Hill, Giles Redpath, il nostro amministratore delegato, è stato intervistato da Bryony Collins di Bloomberg New Energy Finance sull'industria solare e sul finanziamento di sviluppi solari esenti da sovvenzioni.

D: In che modo il parco solare di Cleve Hill sarà economicamente redditizio senza sovvenzioni: sarà firmato un contratto di acquisto di energia (PPA) o sarà economico grazie ai prezzi dell'energia all'ingrosso?

R: I prezzi all'ingrosso dell'energia elettrica hanno subito un calo a causa di Covid e molto dipende dalla rapidità della ripresa. La nostra opinione è che i prezzi dell'energia elettrica dovrebbero riprendersi in tempi ragionevolmente brevi. Non vediamo ancora una buona distinzione nel mercato tra energia verde ed energia marrone [da combustibili fossili]. Il calo dei prezzi dell'energia elettrica è dovuto a Covid, ma anche al petrolio e al gas a basso costo, con i quali le energie rinnovabili devono competere.

Nel Regno Unito eravamo al di là delle sovvenzioni [per l'energia solare] probabilmente due anni fa, ma i paletti hanno continuato a spostarsi perché i prezzi dell'energia hanno continuato a diminuire, e lo hanno fatto perché il gas è diventato più economico.

Il finanziamento dei progetti di energia rinnovabile resterà una sfida se dovremo sempre competere con il prezzo del gas. Questa è la sfida: competere con altre forme di generazione di elettricità e convincere le persone a comprare energia verde. Il modo in cui funzionano i crediti di carbonio e le REGO [garanzie di origine dell'energia rinnovabile] non sembra portare a un mercato in cui la gente sia abbastanza interessata ad acquistare energia verde.

Non abbiamo ancora un PPA per il progetto, siamo molto interessati a parlare con le aziende, ma c'è un atteggiamento tra le società che, se intendono firmare un PPA, vogliono uno sconto sul prezzo all'ingrosso dell'energia per i prossimi dieci anni. Si tratta di capire quanto queste aziende siano realistiche nel pagare un po' di più per l'energia verde.

D: Ci sono tipi di aziende che sembrano più disposte a farlo?

R: No, per ora non direi. L'economia del progetto si basa sulle attuali curve dei prezzi dell'energia elettrica, quindi questo non ci impedirà di costruire il sito, ma avrebbe molto senso che qualcuno intervenisse per acquistare l'energia. [Il mercato degli HTM ha tardato a decollare nel Regno Unito, mentre è decollato meglio negli Stati Uniti e in Spagna.

D: Vorrebbe vedere una maggiore divisione tra il prezzo dell'energia verde e quello dell'energia marrone anche per i prodotti energetici di consumo?

R: Non è realistico aspettarsi che i consumatori paghino di più per l'elettricità verde: tendono a fare affidamento sui governi per risolvere i problemi più importanti. La tassazione sul carbonio dovrebbe essere aumentata e le REGO dovrebbero essere rese più severe, dato che con il sistema attuale possono essere vendute due o tre volte e molte persone si prendono il credito per la stessa energia.

D: Il calo dei prezzi dell'energia all'ingrosso comporterà un ritardo nel progetto di Cleve Hill?

R: No, perché si tratta di un progetto di 40 anni. Che Covid abbia un impatto semestrale o quinquennale sui prezzi dell'energia elettrica, si tratta comunque del caso peggiore, cinque anni su 40. Tutti si aspettano una domanda crescente di elettricità verde, quindi ci sono ancora molte persone che finanzieranno il progetto sulla base delle attuali curve di potenza e senza un PPA.

D: Avete già dei finanziatori?

R: Abbiamo avuto una serie di discussioni prima di ottenere l'autorizzazione e nell'ultima settimana il mio carrello è impazzito di persone che volevano finanziarlo, come gli IPP [produttori indipendenti di energia] e i fondi pensione, sia britannici che europei.

D: Ha notato uno sviluppo dell'interesse finanziario negli ultimi cinque anni?

R: Sì, quando abbiamo iniziato dieci anni fa, anche nel Regno Unito, i primi progetti che abbiamo venduto avevano un IRR (tasso interno di rendimento) di circa il 12%, mentre ora il mercato dei mercati sovvenzionati nel Regno Unito è probabilmente inferiore al 6%. Il costo dei finanziamenti è sceso drasticamente.

Allo stesso modo, è aumentata la propensione al rischio. Dieci anni fa, i progetti dovevano avere una sovvenzione governativa, mentre ora ci sono molti più finanziatori disposti ad assumersi il rischio senza sovvenzioni.

D: Quanto sarà vantaggioso questo parco sul mercato?

R: Finanziamo il progetto all'attuale livello di mercato di circa 40 sterline per MWh, dato che su una media di 12 mesi siamo a quel livello o addirittura al di sotto. Prevediamo di impiegare dai 12 ai 18 mesi per la costruzione, che inizierà l'anno prossimo. Entro la fine dell'anno, la chiusura finanziaria e le condizioni di pianificazione, compreso l'allacciamento alla rete, dovrebbero essere completate.

D: In che modo le energie rinnovabili potrebbero beneficiare di questa crisi?

R: I rendimenti dei combustibili fossili appaiono ora piuttosto incerti. Mi hanno chiamato molti investitori statunitensi del settore petrolifero, interessati a progetti con liquidità positiva, perché al momento tutto ciò che riguarda il petrolio è ad alto rischio. Gli investitori in combustibili fossili non sono entrati nelle rinnovabili perché queste ultime avevano già raggiunto il punto di offrire un rendimento del 6%, mentre i combustibili fossili offrivano ancora il 15%. Si spera che questa crisi cambi le cose e che molti di questi soldi si dirigano verso le energie rinnovabili. Il solare può avere un rendimento inferiore, ma è anche molto meno rischioso.

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